My comment: March 30 polls and ‘morality’ behind the vote

One important part of the ruling Justice and Development Party’s (AKP) story in the past dozen years has been the redefinition of Turkey’s stale, tutelage-shaped politics, and the dosage of religion in the new era of free, fair competition between the parties.

The measurement of the religion — in the case of the AKP, through the Sunni identity — inserted has been done in the implementation throughout its governance.

This puts the issue into a broader context. Since all religions are framed by ethical guidelines, what the world keenly observes is whether or not an elected party with roots in political Islam would not only act on moral ground, but also institutionalize it.

There is no doubt that the AKP’s story had an incredibly sharp twist, roughly in the period between the crucial referendum that took place on Sept. 12, 2010, and now.

Under the increasingly strict rule of Recep Tayyip Erdoğan, the AKP abandoned all efforts to deliver a democratic constitution and, pressing the gas pedal to the bottom, set about to dismantle all the institutions it had shaped, and to fight against the reforms it had launched since its coming to power.

Despite the immense exposure through allegations on abuses of power, corruption, bribes and possible money-laundering, the party and its leader are managing to add a unique chapter to the history of politics worldwide, by still winning as sweepingly as before.

One of the dimensions is, of course, the chronic insufficiency of the opposition.

But, given the overwhelming vote from the mainly “silent Sunni majority,” the key question remains to be addressed: If the values of religion are expected to play a role in the new politics of Turkey, how “moral” is the majority?

This one will be a profound debate, under the shadow of the erroneous perception that the post-Dec. 17 phase in Turkey be marked by a “power struggle” between Erdoğan and Fethullah Gülen.

Actually for all those who monitor the story of political and social Islam in the post 9/11 environment, it is about the role of religion in daily politics, and whether or not Islamists and post-Islamists are able to embrace and promote ethics in their conduct.

In one crucial aspect, we are now witnessing an exposure of a gap — a morality gap, arguably — between the Anatolian Sufi tradition with strong values based on tolerance, ascetism, correct behavior and a political Islam, copy-pasted from abroad, which stands close to being seen as a vehicle to autocratic formats of ruling. The closer Islam is regarded as a tool for absolute power, the more systemic its deviation from all morality becomes.

Two articles in the Zaman daily invite us to discuss the issue further, one by Abdulkadir Civan, from Gediz University, and Mehmet Kamış, managing editor with Zaman. Both refer to a study done by Scheherazade Rehman and Hossein Askari, published in the Global Economy Journal in 2010, compiling a global list of all countries, according to how “Islamic” they are, by its values.

Indicators such as economic opportunity, economic freedom, equal access to education, corruption, financial systems and human rights were used to measure the degree of Islamicity in 203 countries.

The results are striking. Most self-declared and labeled Islamic countries are not conducting their affairs in accordance with Islamic teachings — at least when it comes to economic, financial, political, legal, social and governance policies. Iran and Saudi Arabia, for instance, do not make it to the first 100. Turkey ranks 103. Malaysia is listed at 38th. As Kamış noted in his article, Israel ranks higher than all Islamic countries, except two.

One may say that we would not have this debate in Turkey, say, a decade or two ago.

But now, almost all the pressures of military-based tutelage and oppression on the pious segments gone, we should ask the questions.

How “valuable” are the moral values of Islam to those who voted for the AKP, after all the allegations of corruption, abuse of power, promotion of injustices, claims of impunity and sheer lying?

The March 30 vote is politically legitimate, but morally, deeply questionable. Do the Turkish conservative masses interpret Islam as a belief system stripped of its core ethical values? What does that say to us? This is the debate we are bound to have.

About yavuzbaydar

Yavuz Baydar 39 yıllık gazeteci. Mesleğe İsveç Radyosu'nda muhabir olarak başladı, oradan TV ve yazılı basına geçti. Sırasıyla Cumhuriyet İsveç muhabirliği, BBC Türkçe Servisi'nde yapımcı-sunuculuk, Yeni Yüzyıl'da dış haberler servis şefliği, Milliyet'te editörlük yaptı. 1999 yılı başında Milliyet Okur Temsilcisi olarak, medyada kurumsal bir 'özdenetim' yapısı olan ombudsmanlığı Türkiye'ye tanıtan ve ilk uygulayan kişi oldu. Bu görevi Milliyet ardından Sabah'ta da sürdürdü. Toplam 15 yıl süren bu görevi nedeniyle dünyanın en kıdemli ve 'uzman' ombudsmanlarından biri sayılıyor. Baydar, merkezi ABD'de bulunan Dünya Medya Ombudsmanları Örgütü'nde (ONO) başkanlık ve yürütme kurulu üyeliğini de üstlendi. Türkiye'ye döndüğü 1990'lı yılların ortasından bu yana çeşitli TV kanallarında başta Soru-Cevap olmak üzere çok sayıda analiz-tartışma programını hazırlayıp sunmuş olan Baydar, düzenli olarak Süddeutsche Zeitung ve The Arab Weekly için yorumlar yazmakta. Baydar, Ocak 2014'te bir grup meslektaşı ile beraber medya bağımsızlığı ve özgürlüğü alanında çalışmalar yürütmek üzere Bağımsız Gazetecilik Platformu'nun (P24) kurucu üyeleri arasında yer aldı. 2000 yılında 'Okur Temsilcisi' olarak yaptığı çalışmalar nedeniyle Çağdaş Gazeteciler Derneği'nin (ÇGD) Özel Ödülü'ne layık bulunan Baydar, 2014 yılında da, Avrupa'nın 'Pulitzer'i sayılan Avrupa Basın Ödülü'nü (EPP) 'meslekte mükemmeliyet' tanımlamasıyla aldı. 2004'te Michigan Üniversitesi'nde Knight-Wallace Araştırma Bursu ile 'Ortadoğu, demokrasi ve medya' konulu mesleki çalışmalar yapan Baydar, 2014 sonbaharında da Harvard Üniversitesi'ne bağlı Kennedy School'da 'Shorenstein Fellow' olarak Türkiye medyasında sansürün ve mali yozlaşmanın yayılmasını ele alan uzun bir rapor yayınladı. Baydar ayrıca Guardian, El Pais, New York Times gibi gazetelere de aralıklı olarak yorum ve analiz makaleleri yazıyor.
Bu yazı Uncategorized içinde yayınlandı. Kalıcı bağlantıyı yer imlerinize ekleyin.

My comment: March 30 polls and ‘morality’ behind the vote için 1 cevap

  1. Johnb59 dedi ki:

    Hi there. Simply just planned to request a simple dilemma. dbabffccddgd

Bir Cevap Yazın

Aşağıya bilgilerinizi girin veya oturum açmak için bir simgeye tıklayın:

WordPress.com Logosu

WordPress.com hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Log Out / Değiştir )

Twitter resmi

Twitter hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Log Out / Değiştir )

Facebook fotoğrafı

Facebook hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Log Out / Değiştir )

Google+ fotoğrafı

Google+ hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Log Out / Değiştir )

Connecting to %s