Erdoğan files a lawsuit against editor-in-chief

Prime Minister Recep Tayyip Erdoğan has filed a legal complaint against the editor-in-chief of Today’s Zaman, Bülent Keneş, over messages on the microblogging site Twitter, the state-run Anadolu news agency reported on Thursday.
 
In a complaint filed with the Ankara Public Prosecutor’s Office, Erdoğan’s lawyers claimed that Keneş insulted the prime minister in his Twitter messages as part of a smear campaign against the prime minister.
 
Erdoğan’s lawyers claimed that Keneş is part of the so-called “parallel structure,” a derogatory term Erdoğan and his aides use to refer to the Hizmet movement inspired by Islamic scholar Fethullah Gülen that is active in education, charity, interfaith and intercultural dialogue.
 
The attorneys alleged that Erdoğan became a target of character assassination by Keneş after the prime minister vowed to fight the parallel structure.
 
Erdoğan has accused Hizmet of orchestrating a coup against his government in the guise of corruption investigations that have implicated his family members and close associates. Four ministers were forced to resign after the corruption probe was exposed on Dec. 17 of last year. A parliamentary investigation commission is looking into allegations of bribes, influence-peddling and forgery that prosecutors have claimed was committed by the former ministers.
 
Gülen has denied orchestrating the corruption investigation and any effort to bring down Erdoğan’s government.
 
The prime minister’s lawyers stated in their complaint that Keneş used the language of war and attacked Erdoğan by saying in a tweet that “now they [the government] want to destroy our [media] group.” They also alleged that Keneş exposed police chiefs and prosecutors who have been investigating the parallel structure, a probe that has been revealed to be part of anti-Hizmet plot and criticized by opposition parties and jurists as an illegal “witch hunt.”
 
The lawyers claimed that the Today’s Zaman editor’s comments exceeded the limits of freedom of expression and acceptable criticism, and asked the prosecutor’s office to launch a criminal investigation of Keneş on charges of “insulting a public official.” They also asked for heavy sentencing, citing that it is a repeat offense.
 
Ironically, the petition acknowledged that Keneş did not specifically cite Erdoğan’s name in his tweets, yet it alleged that he was clearly referring to the prime minister in his comments.
 
Erdoğan previously filed another complaint against Keneş and three other journalists, Zaman Deputy Editor-in-Chief Mehmet Kamış, Today’s Zaman columnist Emre Uslu and journalist Önder Aytaç in March on similar charges of insulting the prime minister.
 
He also filed a complaint against Today’s Zaman journalist Mahir Zeynalov for posting tweets that purportedly included “heavy insults and swear words in a bid to provoke the nation to hatred and animosity” in December 2013. They were, in fact, mostly about news reports that had appeared in the media and included no insult directed at Erdoğan.
 
Weeks later, Zeynalov who is Azeri citizen, was deported from Turkey, causing outrage in Turkey and abroad.
 
The Erdoğan government has been cracking down on dissent in the run-up to the August presidential election by launching what is seen as politically motivated criminal complaints against critics, threatening businesses that are not supportive of the government with audits and conducting massive profiling of unsuspecting citizens.

Many journalists have been fired since the government exerted pressured on media owners. The Erdoğan government has also passed a series of bills in Parliament stifling freedom of speech and the press since the corruption scandal was exposed in December of last year.  

About yavuzbaydar

Yavuz Baydar 39 yıllık gazeteci. Mesleğe İsveç Radyosu'nda muhabir olarak başladı, oradan TV ve yazılı basına geçti. Sırasıyla Cumhuriyet İsveç muhabirliği, BBC Türkçe Servisi'nde yapımcı-sunuculuk, Yeni Yüzyıl'da dış haberler servis şefliği, Milliyet'te editörlük yaptı. 1999 yılı başında Milliyet Okur Temsilcisi olarak, medyada kurumsal bir 'özdenetim' yapısı olan ombudsmanlığı Türkiye'ye tanıtan ve ilk uygulayan kişi oldu. Bu görevi Milliyet ardından Sabah'ta da sürdürdü. Toplam 15 yıl süren bu görevi nedeniyle dünyanın en kıdemli ve 'uzman' ombudsmanlarından biri sayılıyor. Baydar, merkezi ABD'de bulunan Dünya Medya Ombudsmanları Örgütü'nde (ONO) başkanlık ve yürütme kurulu üyeliğini de üstlendi. Türkiye'ye döndüğü 1990'lı yılların ortasından bu yana çeşitli TV kanallarında başta Soru-Cevap olmak üzere çok sayıda analiz-tartışma programını hazırlayıp sunmuş olan Baydar, düzenli olarak Süddeutsche Zeitung ve The Arab Weekly için yorumlar yazmakta. Baydar, Ocak 2014'te bir grup meslektaşı ile beraber medya bağımsızlığı ve özgürlüğü alanında çalışmalar yürütmek üzere Bağımsız Gazetecilik Platformu'nun (P24) kurucu üyeleri arasında yer aldı. 2000 yılında 'Okur Temsilcisi' olarak yaptığı çalışmalar nedeniyle Çağdaş Gazeteciler Derneği'nin (ÇGD) Özel Ödülü'ne layık bulunan Baydar, 2014 yılında da, Avrupa'nın 'Pulitzer'i sayılan Avrupa Basın Ödülü'nü (EPP) 'meslekte mükemmeliyet' tanımlamasıyla aldı. 2004'te Michigan Üniversitesi'nde Knight-Wallace Araştırma Bursu ile 'Ortadoğu, demokrasi ve medya' konulu mesleki çalışmalar yapan Baydar, 2014 sonbaharında da Harvard Üniversitesi'ne bağlı Kennedy School'da 'Shorenstein Fellow' olarak Türkiye medyasında sansürün ve mali yozlaşmanın yayılmasını ele alan uzun bir rapor yayınladı. Baydar ayrıca Guardian, El Pais, New York Times gibi gazetelere de aralıklı olarak yorum ve analiz makaleleri yazıyor.
Bu yazı Uncategorized içinde yayınlandı. Kalıcı bağlantıyı yer imlerinize ekleyin.

Bir Cevap Yazın

Aşağıya bilgilerinizi girin veya oturum açmak için bir simgeye tıklayın:

WordPress.com Logosu

WordPress.com hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Log Out / Değiştir )

Twitter resmi

Twitter hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Log Out / Değiştir )

Facebook fotoğrafı

Facebook hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Log Out / Değiştir )

Google+ fotoğrafı

Google+ hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Log Out / Değiştir )

Connecting to %s