Hungarian PM Orban says he abandons liberal democracy, citing Turkey

Hungarian Prime Minister Viktor Orban said he wants to abandon liberal democracy in favor of an “illiberal state,” citing Russia and Turkey as examples.

The global financial crisis in 2008 showed that “liberal democratic states can’t remain globally competitive,” Orban said on July 26 at a retreat of ethnic Hungarian leaders in Baile Tusnad,Romania.

“I don’t think that our European Union membership precludes us from building an illiberal new state based on national foundations,” Orban said, according to the video of his speech on the government’s website. He listed Russia, Turkey and China as examples of “successful” nations, “none of which is liberal and some of which aren’t even democracies.”

Orban, who was re-elected in April for a second consecutive four-year term, has clashed with the EU as he amassed more power than any of his predecessors since the fall of the Iron Curtain in 1989, replacing the heads of independent institutions including the courts with allies, tightening control over media and changing election rules to help him retain a constitutional majority in Parliament.

Orban, a former self-described liberal, anti-communist student leader in the 1980s, has championed relations with Russian President Vladimir Putin and the leaders of China, Azerbaijan andKazakhstan since 2010 to boost trade.

NGO Crackdown

The Hungarian prime minister is distancing himself from values shared by most EU nations even as his government relies on funds from the bloc for almost all infrastructure-development financing in the country.

Orban said civil society organizations receiving funding from abroad need to be monitored as he considers those to be agents of foreign powers.

“We’re not dealing with civil society members but paid political activists who are trying to help foreign interests here,” Orban said. “It’s good that a parliamentary committee has been set up to monitor the influence of foreign monitors.”

Orban’s steps mirror those of Russia under Putin, where non-governmental organizations that accept foreign money must register as “foreign agents.” Putin orchestrated a crackdown on NGOs in 2012 after he faced the biggest street protests in more than a decade after elections.

“Orban’s comments are very controversial and closer to what we’re used to hearing from President Putin of Russia than from a leader of a European democracy,” Paul Ivan, an analyst at the Brussels-based European Policy Centre, said by phone today. “It’s also an extremely bad moment to cite Russia and Turkey as examples, with Russia becoming much more imperialistic and nationalistic and with serious attacks on the freedom of speech in Turkey.”

‘Workfare’ State

In Hungary, Orban’s government this year raided organizations that received funds from Norway, accusing one group of channeling money to members of an opposition party, a claim rejected by the organization, Okotars.

In May, Norway suspended 153 million euros ($205 million) in grants to Hungary after the government shifted the distribution of funds to a state company from the government. The country has also protested Hungary’s intimidation of civil society groups.

Orban, who has fueled employment with public works projects, said this weekend that he wants to replace welfare societies with a “workfare” state. He has earlier said more centralized control was needed to confront multinational companies such as banks and energy firms, to escape from “debt slavery,” and to protect Hungarians from becoming a “colony” of the EU.

Orban said his “illiberal democracy” won’t deny the “fundamental values” of liberalism, such as “freedom.”

“The point of the future is that anything can happen,” Orban said. “That means it could easily be that our time will come.”

To contact the reporter on this story: Zoltan Simon in Budapest at zsimon@bloomberg.net

To contact the editors responsible for this story: Balazs Penz at bpenz@bloomberg.net Zoe Schneeweiss, Ben Sills

About yavuzbaydar

Yavuz Baydar 39 yıllık gazeteci. Mesleğe İsveç Radyosu'nda muhabir olarak başladı, oradan TV ve yazılı basına geçti. Sırasıyla Cumhuriyet İsveç muhabirliği, BBC Türkçe Servisi'nde yapımcı-sunuculuk, Yeni Yüzyıl'da dış haberler servis şefliği, Milliyet'te editörlük yaptı. 1999 yılı başında Milliyet Okur Temsilcisi olarak, medyada kurumsal bir 'özdenetim' yapısı olan ombudsmanlığı Türkiye'ye tanıtan ve ilk uygulayan kişi oldu. Bu görevi Milliyet ardından Sabah'ta da sürdürdü. Toplam 15 yıl süren bu görevi nedeniyle dünyanın en kıdemli ve 'uzman' ombudsmanlarından biri sayılıyor. Baydar, merkezi ABD'de bulunan Dünya Medya Ombudsmanları Örgütü'nde (ONO) başkanlık ve yürütme kurulu üyeliğini de üstlendi. Türkiye'ye döndüğü 1990'lı yılların ortasından bu yana çeşitli TV kanallarında başta Soru-Cevap olmak üzere çok sayıda analiz-tartışma programını hazırlayıp sunmuş olan Baydar, düzenli olarak Süddeutsche Zeitung ve The Arab Weekly için yorumlar yazmakta. Baydar, Ocak 2014'te bir grup meslektaşı ile beraber medya bağımsızlığı ve özgürlüğü alanında çalışmalar yürütmek üzere Bağımsız Gazetecilik Platformu'nun (P24) kurucu üyeleri arasında yer aldı. 2000 yılında 'Okur Temsilcisi' olarak yaptığı çalışmalar nedeniyle Çağdaş Gazeteciler Derneği'nin (ÇGD) Özel Ödülü'ne layık bulunan Baydar, 2014 yılında da, Avrupa'nın 'Pulitzer'i sayılan Avrupa Basın Ödülü'nü (EPP) 'meslekte mükemmeliyet' tanımlamasıyla aldı. 2004'te Michigan Üniversitesi'nde Knight-Wallace Araştırma Bursu ile 'Ortadoğu, demokrasi ve medya' konulu mesleki çalışmalar yapan Baydar, 2014 sonbaharında da Harvard Üniversitesi'ne bağlı Kennedy School'da 'Shorenstein Fellow' olarak Türkiye medyasında sansürün ve mali yozlaşmanın yayılmasını ele alan uzun bir rapor yayınladı. Baydar ayrıca Guardian, El Pais, New York Times gibi gazetelere de aralıklı olarak yorum ve analiz makaleleri yazıyor.
Bu yazı Uncategorized içinde yayınlandı. Kalıcı bağlantıyı yer imlerinize ekleyin.

Bir Cevap Yazın

Aşağıya bilgilerinizi girin veya oturum açmak için bir simgeye tıklayın:

WordPress.com Logosu

WordPress.com hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Log Out / Değiştir )

Twitter resmi

Twitter hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Log Out / Değiştir )

Facebook fotoğrafı

Facebook hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Log Out / Değiştir )

Google+ fotoğrafı

Google+ hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Log Out / Değiştir )

Connecting to %s