Turkish Alevis slam Davutoğlu for not respecting ECtHR ruling on compulsory religious courses

Alevi leaders as well as other public figures have reacted strongly to remarks made by Prime Minister Ahmet Davutoğlu stating that the government does not need to take a lesson from the European Court of Human Rights (ECtHR), which has urged Turkey to end compulsory religious courses at Turkish schools, regarding discrimination.

“Davutoğlu’s indifference to the ECtHR was unacceptable, as the court’s ruling was clear that compulsory religion courses violate the freedom of religion and thought, as well as the right to education,” said Cengiz Hortoğlu, president of the Anatolian Alevi Bektaşi Federation in a phone interview with Today’s Zaman.

“This type of hollow statement and out-of-place remark by government officials is nothing new. I am not surprised, because Davutoğlu already made his stance clear when the ECtHR announced its final decision about the compulsory courses [on Sept 16], saying that he does not see compulsory religious courses at Turkish schools as a form of religious pressure and that these courses are essential even for atheists.”

Davutoğlu paid a visit on Saturday to the predominantly Alevi town of Hacıbektaş in the central Anatolian province of Nevşehir in order to spend the Day of Ashura with Alevi citizens and commemorate the martyrs of Karbala.

Speaking at the Hacıbektaş Day of Ashura event, the prime minister said that if there is a situation in which Alevi citizens are subjected to discrimination, we can fix it without the need for a decision from the ECtHR. Davutoğlu angered Alevis for not mentioning their demands, such as granting legal status to cemevis (Alevi places of worship) and offering salaries to Alevi dedes (Alevi religious leaders).

An Alevi thinker, Cafer Solgun, who heads the Yüzleşme Derneği (Confrontation Association), said that defending the compulsory courses is meaningless, since they were initially introduced by those who carried out the Sept. 12, 1980 coup:

“Davutoğlu’s statement in Hacıbektaş is nothing but empty remarks. The demands of the Alevi citizens are clear. Those demands are not impossible to fulfill. Their demands are completely legal and fundamental — the removal of the compulsory religious classes, official recognition for cemevis, etc. There is no point in equivocating. But yesterday, Davutoğlu made it really clear that they have no intention of solving this problem.”

Işık Çuhacıoğlu, an Alevi artist who also attended the Hacıbektaş Day of Ashura event, stated that he was disappointed with the prime minister, as he did not even say a word about recognizing cemevis as an official place of worship in spite of the strong demand from Turkey’s Alevi minority.

“We were there that day, expecting him [the prime minister] to announce some libertarian reforms regarding Alevi citizens. We expected to hear something about granting cemevis legal status as a house of worship. But instead, he told us that we could enter the Hacı Bektaşı-I Veli Museum without paying an entry fee. In this country, our children are being forced to study the Sunni way of Islam at school. It does not matter whether we enter the museum for free or not. What we expected and what we got are very different,” Çuhaoğlu stated.

Davutoğlu stated that entry to the Hacı Bektaşı Veli Museum would now be free. Hacı Bektaş-I Veli was a 13th century mystic whose thoughts have been very influential among Alevi believers.

Turkey’s Alevi population, estimated to be around 10 million, uses houses of worship known as cemevis rather than mosques as centers of worship and prayer.

The government does not formally recognize the status of cemevis as houses of worship, despite significant demand from the Alevi minority.

According to the official data, there are more than 400 cemevis in Turkey.

About yavuzbaydar

Yavuz Baydar 39 yıllık gazeteci. Mesleğe İsveç Radyosu'nda muhabir olarak başladı, oradan TV ve yazılı basına geçti. Sırasıyla Cumhuriyet İsveç muhabirliği, BBC Türkçe Servisi'nde yapımcı-sunuculuk, Yeni Yüzyıl'da dış haberler servis şefliği, Milliyet'te editörlük yaptı. 1999 yılı başında Milliyet Okur Temsilcisi olarak, medyada kurumsal bir 'özdenetim' yapısı olan ombudsmanlığı Türkiye'ye tanıtan ve ilk uygulayan kişi oldu. Bu görevi Milliyet ardından Sabah'ta da sürdürdü. Toplam 15 yıl süren bu görevi nedeniyle dünyanın en kıdemli ve 'uzman' ombudsmanlarından biri sayılıyor. Baydar, merkezi ABD'de bulunan Dünya Medya Ombudsmanları Örgütü'nde (ONO) başkanlık ve yürütme kurulu üyeliğini de üstlendi. Türkiye'ye döndüğü 1990'lı yılların ortasından bu yana çeşitli TV kanallarında başta Soru-Cevap olmak üzere çok sayıda analiz-tartışma programını hazırlayıp sunmuş olan Baydar, düzenli olarak Süddeutsche Zeitung ve The Arab Weekly için yorumlar yazmakta. Baydar, Ocak 2014'te bir grup meslektaşı ile beraber medya bağımsızlığı ve özgürlüğü alanında çalışmalar yürütmek üzere Bağımsız Gazetecilik Platformu'nun (P24) kurucu üyeleri arasında yer aldı. 2000 yılında 'Okur Temsilcisi' olarak yaptığı çalışmalar nedeniyle Çağdaş Gazeteciler Derneği'nin (ÇGD) Özel Ödülü'ne layık bulunan Baydar, 2014 yılında da, Avrupa'nın 'Pulitzer'i sayılan Avrupa Basın Ödülü'nü (EPP) 'meslekte mükemmeliyet' tanımlamasıyla aldı. 2004'te Michigan Üniversitesi'nde Knight-Wallace Araştırma Bursu ile 'Ortadoğu, demokrasi ve medya' konulu mesleki çalışmalar yapan Baydar, 2014 sonbaharında da Harvard Üniversitesi'ne bağlı Kennedy School'da 'Shorenstein Fellow' olarak Türkiye medyasında sansürün ve mali yozlaşmanın yayılmasını ele alan uzun bir rapor yayınladı. Baydar ayrıca Guardian, El Pais, New York Times gibi gazetelere de aralıklı olarak yorum ve analiz makaleleri yazıyor.
Bu yazı Uncategorized içinde yayınlandı. Kalıcı bağlantıyı yer imlerinize ekleyin.

Bir Cevap Yazın

Aşağıya bilgilerinizi girin veya oturum açmak için bir simgeye tıklayın:

WordPress.com Logosu

WordPress.com hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Log Out / Değiştir )

Twitter resmi

Twitter hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Log Out / Değiştir )

Facebook fotoğrafı

Facebook hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Log Out / Değiştir )

Google+ fotoğrafı

Google+ hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Log Out / Değiştir )

Connecting to %s