Muslim: ‘Turkey can’t intervene in Syria without the blessing of the big powers’

Amberin Zaman, with Al Monitor, interviewed Saleh Muslim, Co-Chair of the Democratic Ujnion Party (PYD),  in Northern Syria.

Here are some excerpts of the interview:


Al-Monitor:  What do Russia’s moves spell for Turkey?

Muslim:  Turkey’s Syrian policy is totally bankrupt. Two years ago I was talking to a Russian official and he asked me, “What do the Kurds most fear?” “Possible Turkish intervention,” I replied. He laughed and said, “That is not Turkey’s border [with Syria], but NATO’s,” to which I responded, “In that case you have given me relief, thank you.” Turkey cannot intervene in Syria without the blessings of the big powers.

Al-Monitor:  And how will the “IS-free zone” that Turkey wants to establish west of the Euphrates River along the so-called Mare Line be affected by Russian intervention?

Muslim:  Russia and the United States seem to have established their own zones of influence within Syria. The US is active in the north. The Russians will not meddle in the north. But should Turkey attempt to intervene, then they will. Russia has a joint defense agreement with Syria. They will prevent Turkish intervention not to defend us [Kurds] but to defend Syria’s border.

Al-Monitor:  What are the prospects for cooperation between Turkey and the Rojava administration?

Muslim:  Had Turkey taken the fight against IS seriously from the start, IS would not still be on Turkey’s borders. IS is massacring Kurds, forcibly evacuating the Kurds, burning their villages. Why is Turkey not doing anything; why is it unable to stop this? We have proposed to take care of it ourselves. Then why is Turkey standing in our way? You know there is this Turkmen brigade trained by Turkey called “Sultan” something or the other. They all defected to Daesh. It was a total fiasco.

Al-Monitor:  Are you saying there is no hope for normalizing relations with Ankara?

Muslim:  Should Turkey adopt a more moderate stand toward us, we as politicians are ready to talk and good things could ensue. But Turkish officials keep calling the PYD and the YPG [People’s Protection Units] “terrorists.” What kind of terrorism have we engaged in?

Had they gone along with what we proposed to them two years ago [cooperation] everything might have been different today. Instead of coexisting fraternally, Turkey labels us enemies.

What we really want is to fight IS together with Turkey, America and the other coalition forces. Moreover, we are not opposed to a security zone. What we are opposed to is a Turkish-controlled security zone. The no-fly zones that were established in Iraq in 1992 could be applied in Syria as well. If the whole of northern Syria were under United Nations protection, we would feel more secure.

Al-Monitor:  Aren’t the Kurdistan Workers Party’s [PKK] recent attacks against Turkey leaving you in a precarious position? Although you argue that you are separate entities, you are both inspired by the PKK’s founder, Abdullah Ocalan.

Muslim:  I don’t think it affects us militarily. We are separate organizations. But a resumption of the peace process in Turkey would be to the benefit of all. Any escalation of the conflict would be to the detriment of all. Aren’t the Kurds who embrace Apo’s [Abdullah Ocalan’s nickname] philosophy the ones who are the most effective fighting force against Daesh? When you attack them [the PKK], millions of Kurds feel they are being stabbed in the back. And they demand to know why the US and Europe are remaining silent. If they are serious about fighting Daesh, then wouldn’t they stop Turkey? There are such thoughts among the Kurds.

Meanwhile, a human tragedy is being played out. The body of Aziz Guler, a Turkish citizen who came to Rojava to fight IS, cannot be delivered to his family because Turkey won’t let it in. We cannot understand why. In the past, Turkish citizens who died in Rojava were handed over to their families and buried in their own country. This is no longer being allowed. Turkey has adopted this policy ever since the resumption of the conflict [with the PKK].

To read the interview in full, click here.

About yavuzbaydar

Yavuz Baydar 39 yıllık gazeteci. Mesleğe İsveç Radyosu'nda muhabir olarak başladı, oradan TV ve yazılı basına geçti. Sırasıyla Cumhuriyet İsveç muhabirliği, BBC Türkçe Servisi'nde yapımcı-sunuculuk, Yeni Yüzyıl'da dış haberler servis şefliği, Milliyet'te editörlük yaptı. 1999 yılı başında Milliyet Okur Temsilcisi olarak, medyada kurumsal bir 'özdenetim' yapısı olan ombudsmanlığı Türkiye'ye tanıtan ve ilk uygulayan kişi oldu. Bu görevi Milliyet ardından Sabah'ta da sürdürdü. Toplam 15 yıl süren bu görevi nedeniyle dünyanın en kıdemli ve 'uzman' ombudsmanlarından biri sayılıyor. Baydar, merkezi ABD'de bulunan Dünya Medya Ombudsmanları Örgütü'nde (ONO) başkanlık ve yürütme kurulu üyeliğini de üstlendi. Türkiye'ye döndüğü 1990'lı yılların ortasından bu yana çeşitli TV kanallarında başta Soru-Cevap olmak üzere çok sayıda analiz-tartışma programını hazırlayıp sunmuş olan Baydar, düzenli olarak Süddeutsche Zeitung ve The Arab Weekly için yorumlar yazmakta. Baydar, Ocak 2014'te bir grup meslektaşı ile beraber medya bağımsızlığı ve özgürlüğü alanında çalışmalar yürütmek üzere Bağımsız Gazetecilik Platformu'nun (P24) kurucu üyeleri arasında yer aldı. 2000 yılında 'Okur Temsilcisi' olarak yaptığı çalışmalar nedeniyle Çağdaş Gazeteciler Derneği'nin (ÇGD) Özel Ödülü'ne layık bulunan Baydar, 2014 yılında da, Avrupa'nın 'Pulitzer'i sayılan Avrupa Basın Ödülü'nü (EPP) 'meslekte mükemmeliyet' tanımlamasıyla aldı. 2004'te Michigan Üniversitesi'nde Knight-Wallace Araştırma Bursu ile 'Ortadoğu, demokrasi ve medya' konulu mesleki çalışmalar yapan Baydar, 2014 sonbaharında da Harvard Üniversitesi'ne bağlı Kennedy School'da 'Shorenstein Fellow' olarak Türkiye medyasında sansürün ve mali yozlaşmanın yayılmasını ele alan uzun bir rapor yayınladı. Baydar ayrıca Guardian, El Pais, New York Times gibi gazetelere de aralıklı olarak yorum ve analiz makaleleri yazıyor.
Bu yazı Uncategorized içinde yayınlandı. Kalıcı bağlantıyı yer imlerinize ekleyin.

Bir Cevap Yazın

Aşağıya bilgilerinizi girin veya oturum açmak için bir simgeye tıklayın:

WordPress.com Logosu

WordPress.com hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Log Out / Değiştir )

Twitter resmi

Twitter hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Log Out / Değiştir )

Facebook fotoğrafı

Facebook hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Log Out / Değiştir )

Google+ fotoğrafı

Google+ hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Log Out / Değiştir )

Connecting to %s