Why in Turkey we don’t trust each other

What the latest report by two Turkish academic experts with their fingers on the social pulse tells us is merely a confirmation of similar findings about why Turks act the way they do — they don’t trust each other and they show the lowest trust in people among 40 countries.

Two professors from Sabancı University, Ersin Kalaycıoğlu and Ali Çarkoğlu, recently issued their extensive report “Citizenship in Turkey and the World,” which is a comparative study on citizen-state relations and perceptions of “good citizen” practices. The report is based on discussions with 1,509 people in 58 of Turkey’s provinces and cites similar reports in 40 other countries.

This is not a human map to spread optimism about aspirations for democratic rule. The term “trust” is key in this context: In the countries where people generally trust each other, the level of predictability rises, costs fall, corruption is much more easily battled, institutions function more efficiently and productivity is boosted.

“Are people trustable?” the survey asked Turks, and those who said yes made up only 14 percent of respondents. Another question was, “Do people generally use you or act fairly toward you?” To which 75 percent said, “They use me.” These findings to a great deal overlap with others — one of which recently found the “trust each other” response as low as 5 percent in Turkey. The only caveat about the Kalaycıoğlu-Çarkoğlu report is that it compares Turkey in 2014 with 40 other countries in 2004 (because the updated surveys were delayed). So, if you are slightly skeptical about the results, you may be right, but the data about Turkey is still striking enough.

If you take the Sabancı report as a single base, there is more to reflect upon. For example, respondents perceived citizenship and political participation as being limited to voting. Those who have signed petitions or taken part in other civic actions in writing was as low as 14 percent, while the average in the world is about 50 percent. Only 10 percent said they have attended a demonstration. Those who are not affiliated with any association, union, NGO or party amounted to 90 percent!

Mistrust is directed also toward the legislature. Only 21 percent believed that Parliament is “inclined to pay attention to the demands of the public.” The notion of whether or not democracy functions well or badly divided the public, which thinks in opposites, right in half. The division is the same as it was in the Sabancı report made a decade ago.

A total of 18 percent believe everybody is somewhat contaminated by corruption. “Many are…” said about 33 percent.

This data helps to explain a lot of the reasons the opposition grossly failed to unite after the June 7 election, as well as why hugely dramatic events such as the terrorist attacks in Ankara and Suruç fell short of bringing citizens together. It also clarifies things for those colleagues abroad who wonder why on earth Turkey’s journalists can never stand united.

But, more than about today, one should get concerned about tomorrow. Professor Kalaycıoğlu underlines the fact that widespread and deeply rooted mistrust is a massive stumbling block for the consolidation of civil society. Yet, Professor Çarkoğlu says despite the gloomy picture, one should keep working patiently.

But the bottom line is how the culture is to be reformed and changed. The apparent fact is the total failure of the Justice and Development Party (AKP) and its de facto leader, President Recep Tayyip Erdoğan, to take the lead and use the massive backing of 50 percent of the vote to modernize politics and social awareness regarding trust and consensus. This failure will, sadly, cause at least another decade to be lost.

About yavuzbaydar

Yavuz Baydar 39 yıllık gazeteci. Mesleğe İsveç Radyosu'nda muhabir olarak başladı, oradan TV ve yazılı basına geçti. Sırasıyla Cumhuriyet İsveç muhabirliği, BBC Türkçe Servisi'nde yapımcı-sunuculuk, Yeni Yüzyıl'da dış haberler servis şefliği, Milliyet'te editörlük yaptı. 1999 yılı başında Milliyet Okur Temsilcisi olarak, medyada kurumsal bir 'özdenetim' yapısı olan ombudsmanlığı Türkiye'ye tanıtan ve ilk uygulayan kişi oldu. Bu görevi Milliyet ardından Sabah'ta da sürdürdü. Toplam 15 yıl süren bu görevi nedeniyle dünyanın en kıdemli ve 'uzman' ombudsmanlarından biri sayılıyor. Baydar, merkezi ABD'de bulunan Dünya Medya Ombudsmanları Örgütü'nde (ONO) başkanlık ve yürütme kurulu üyeliğini de üstlendi. Türkiye'ye döndüğü 1990'lı yılların ortasından bu yana çeşitli TV kanallarında başta Soru-Cevap olmak üzere çok sayıda analiz-tartışma programını hazırlayıp sunmuş olan Baydar, düzenli olarak Süddeutsche Zeitung ve The Arab Weekly için yorumlar yazmakta. Baydar, Ocak 2014'te bir grup meslektaşı ile beraber medya bağımsızlığı ve özgürlüğü alanında çalışmalar yürütmek üzere Bağımsız Gazetecilik Platformu'nun (P24) kurucu üyeleri arasında yer aldı. 2000 yılında 'Okur Temsilcisi' olarak yaptığı çalışmalar nedeniyle Çağdaş Gazeteciler Derneği'nin (ÇGD) Özel Ödülü'ne layık bulunan Baydar, 2014 yılında da, Avrupa'nın 'Pulitzer'i sayılan Avrupa Basın Ödülü'nü (EPP) 'meslekte mükemmeliyet' tanımlamasıyla aldı. 2004'te Michigan Üniversitesi'nde Knight-Wallace Araştırma Bursu ile 'Ortadoğu, demokrasi ve medya' konulu mesleki çalışmalar yapan Baydar, 2014 sonbaharında da Harvard Üniversitesi'ne bağlı Kennedy School'da 'Shorenstein Fellow' olarak Türkiye medyasında sansürün ve mali yozlaşmanın yayılmasını ele alan uzun bir rapor yayınladı. Baydar ayrıca Guardian, El Pais, New York Times gibi gazetelere de aralıklı olarak yorum ve analiz makaleleri yazıyor.
Bu yazı Uncategorized içinde yayınlandı. Kalıcı bağlantıyı yer imlerinize ekleyin.

Bir Cevap Yazın

Aşağıya bilgilerinizi girin veya oturum açmak için bir simgeye tıklayın:

WordPress.com Logosu

WordPress.com hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Log Out / Değiştir )

Twitter resmi

Twitter hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Log Out / Değiştir )

Facebook fotoğrafı

Facebook hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Log Out / Değiştir )

Google+ fotoğrafı

Google+ hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Log Out / Değiştir )

Connecting to %s