Cockburn: Whose side is Turkey on?

From Patrick Cockburn‘s article published by London Review of Books:


‘..And then there was the Turkish problem. US planes attacking Isis forces in Kobani had to fly 1200 miles from their bases in the Gulf because Turkey wouldn’t allow the use of its airbase at Incirlik, just a hundred miles from Kobani. By not preventing reinforcements, weapons and ammunition from reaching Isis in Kobani, Ankara was showing that it would prefer Isis to hold the town: anything was better than the PYD. Turkey’s position had been clear since July 2012, when the Syrian army, under pressure from rebels elsewhere, pulled out of the main Kurdish areas. The Syrian Kurds, long persecuted by Damascus and politically marginal, suddenly won de facto autonomy under increasing PKK authority. Living mostly along the border with Turkey, a strategically important area to Isis, the Kurds unexpectedly became players in the struggle for power in a disintegrating Syria. This was an unwelcome development for the Turks. The dominant political and military organisations of the Syrian Kurds were branches of the PKK and obeyed instructions from Ocalan and the military leadership in Qandil. The PKK insurgents, who had fought for so long for some form of self-rule in Turkey, now ruled a quasi-state in Syria centred on the cities of Qamishli, Kobani and Afrin. Much of the Syrian border region was likely to remain in Kurdish hands, since the Syrian government and its opponents were both too weak to do anything about it. Ankara may not be the master chess player collaborating with Isis to break Kurdish power, as conspiracy theorists believe, but it saw the advantage to itself of allowing Isis to weaken the Syrian Kurds. It was never a very far-sighted policy: if Isis succeeded in taking Kobani, and thus humiliating the US, the Americans’ supposed ally Turkey would be seen as partly responsible, after sealing off the town. In the event, the Turkish change of course was embarrassingly speedy. Within hours of Erdoğan saying that Turkey wouldn’t help the PYD terrorists, permission was being given for Iraqi Kurds to reinforce the PYD fighters at Kobani.

Had Erdoğan chosen to help the Kurds trapped in Kobani rather than sealing them off, he might have strengthened the peace process between his government and the Turkish Kurds. Instead, his actions provoked protests and rioting by Kurds across Turkey; in towns and villages where there had been no Kurdish demonstrations in recent history tyres were burned and 44 people were killed. For the first time in two years, Turkish military aircraft struck at PKK positions in the south-east of the country. It appears that Erdoğan had thrown away one of the main achievements of his years in power: the beginnings of a negotiated end to the Kurdish armed insurgency. Ethnic hostility and abuse between Turks and Kurds have now increased. The police suppressed anti-Isis demonstrations but left pro-Isis demonstrations alone. Some 72 refugees who had fled to Turkey from Kobani were sent back into the town. When five PYD members were arrested by the Turkish army they were described by the military as ‘separatist terrorists’. There were hysterical outbursts from Erdoğan’s supporters: the mayor of Ankara, Melih Gökçek, tweeted that ‘there are people in the east who pass themselves off as Kurdish but are actually atheist Armenians by origin.’ The Turkish media, increasingly subservient to or intimidated by the government, played down the seriousness of the demonstrations. CNN Turk, famous for showing a documentary on penguins at the height of the Gezi Park demonstrations last year, chose to broadcast a documentary on honeybees during the Kurdish protests.’

For full article, click here.

About yavuzbaydar

Yavuz Baydar 39 yıllık gazeteci. Mesleğe İsveç Radyosu'nda muhabir olarak başladı, oradan TV ve yazılı basına geçti. Sırasıyla Cumhuriyet İsveç muhabirliği, BBC Türkçe Servisi'nde yapımcı-sunuculuk, Yeni Yüzyıl'da dış haberler servis şefliği, Milliyet'te editörlük yaptı. 1999 yılı başında Milliyet Okur Temsilcisi olarak, medyada kurumsal bir 'özdenetim' yapısı olan ombudsmanlığı Türkiye'ye tanıtan ve ilk uygulayan kişi oldu. Bu görevi Milliyet ardından Sabah'ta da sürdürdü. Toplam 15 yıl süren bu görevi nedeniyle dünyanın en kıdemli ve 'uzman' ombudsmanlarından biri sayılıyor. Baydar, merkezi ABD'de bulunan Dünya Medya Ombudsmanları Örgütü'nde (ONO) başkanlık ve yürütme kurulu üyeliğini de üstlendi. Türkiye'ye döndüğü 1990'lı yılların ortasından bu yana çeşitli TV kanallarında başta Soru-Cevap olmak üzere çok sayıda analiz-tartışma programını hazırlayıp sunmuş olan Baydar, düzenli olarak Süddeutsche Zeitung ve The Arab Weekly için yorumlar yazmakta. Baydar, Ocak 2014'te bir grup meslektaşı ile beraber medya bağımsızlığı ve özgürlüğü alanında çalışmalar yürütmek üzere Bağımsız Gazetecilik Platformu'nun (P24) kurucu üyeleri arasında yer aldı. 2000 yılında 'Okur Temsilcisi' olarak yaptığı çalışmalar nedeniyle Çağdaş Gazeteciler Derneği'nin (ÇGD) Özel Ödülü'ne layık bulunan Baydar, 2014 yılında da, Avrupa'nın 'Pulitzer'i sayılan Avrupa Basın Ödülü'nü (EPP) 'meslekte mükemmeliyet' tanımlamasıyla aldı. 2004'te Michigan Üniversitesi'nde Knight-Wallace Araştırma Bursu ile 'Ortadoğu, demokrasi ve medya' konulu mesleki çalışmalar yapan Baydar, 2014 sonbaharında da Harvard Üniversitesi'ne bağlı Kennedy School'da 'Shorenstein Fellow' olarak Türkiye medyasında sansürün ve mali yozlaşmanın yayılmasını ele alan uzun bir rapor yayınladı. Baydar ayrıca Guardian, El Pais, New York Times gibi gazetelere de aralıklı olarak yorum ve analiz makaleleri yazıyor.
Bu yazı Uncategorized içinde yayınlandı. Kalıcı bağlantıyı yer imlerinize ekleyin.

Bir Cevap Yazın

Aşağıya bilgilerinizi girin veya oturum açmak için bir simgeye tıklayın:

WordPress.com Logosu

WordPress.com hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Log Out / Değiştir )

Twitter resmi

Twitter hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Log Out / Değiştir )

Facebook fotoğrafı

Facebook hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Log Out / Değiştir )

Google+ fotoğrafı

Google+ hesabınızı kullanarak yorum yapıyorsunuz. Log Out / Değiştir )

Connecting to %s